อนาคตที่สดใสของธุรกิจบ่อนคาสิโนในเอเชีย

อนาคตที่สดใสของธุรกิจบ่อนคาสิโนในเอเชีย

เมื่อเดือนธันวาคมที่ผ่านมา ญี่ปุ่นที่มีเศรษฐกิจใหญ่อันดับ 3 ของโลก ได้ผ่านกฎหมายที่อนุญาตให้มีการดำเนินธุรกิจบ่อนคาสิโนแบบถูกกฎหมายขึ้นมาเป็นครั้งแรก แม้ว่าการพนันในรูปอื่นๆ เช่น Slot Machine หรือการแข่งเรือยนต์ จะเป็นเรื่องที่ถูกกฎหมายในญี่ปุ่น ภายในปีนี้ รัฐบาลญี่ปุ่นต้องเสนอกฎหมายลูกให้รัฐสภาพิจารณาเรื่องการควบคุมผลกระทบของบ่อนการพนัน เช่น การป้องกันเรื่องคนติดการพนัน หรือการที่กลุ่มอาชญากรจะเข้ามาเกี่ยวข้องกับธุรกิจนี้หากกฎหมายนี้ผ่านรัฐสภา ในปีหน้า เมืองใหญ่ๆ ก็สามารถเริ่มดำเนินการให้มีแหล่งคาสิโนขึ้นมาได้ในรูปแบบ Entertainment Complex หรือ Integrated Resort ที่จะมีทั้งโรงแรม แหล่งบันเทิง และบ่อนการพนัน อยู่รวมกันในที่เดียวกัน เป็นที่คาดหมายกันว่า เมืองที่จะมีคาสิโนในรูปแบบ Integrated Resort คือ โตเกียว โอซาก้า และโยโกฮามา

ขุมทองใหม่ของธุรกิจคาสิโน
นิตยสาร Nikkei Economic Review รายงานว่า ในเดือนกุมภาพันธ์ที่ผ่านมา บริษัทนายหน้าการลงทุนชื่อ CLSA ได้จัดงานการพบปะกันระหว่างนักลงทุนต่างชาติที่สนใจจะลงทุนธุรกิจบ่อนคาสิโนในญี่ปุ่น นาย Sheldon Adelson ผู้บริหาร Las Vegas Sands บอกว่า ญี่ปุ่นเป็นประเทศที่คนชอบเสี่ยงพนันอยู่แล้ว เพราะมีเครื่องเล่นเกมมากมาย โครงการคาสิโนในญี่ปุ่นจะใช้เงินลงทุนถึง 10 พันล้านดอลลาร์ พวกนักลงทุนในธุรกิจบ่อนคาสิโนลอบบี้มาเป็นเวลาหลายปีแล้ว ที่จะให้ญี่ปุ่นมีบ่อนคาสิโนอย่างถูกกฎหมาย แต่เนื่องจากคนญี่ปุ่นที่สนับสนุนเรื่องนี้มีน้อยมาก ทำให้การผ่านกฎหมายล่าช้ามาหลายปี พวกที่สนับสนุนการเปิดคาสิโนบอกว่า ธุรกิจคาสิโนจะช่วยผลักดันการท่องเที่ยวและการเติบโตทางเศรษฐกิจของญี่ปุ่นที่อยู่ในภาวะชะงักงันมาหลายปี นักการเมืองญี่ปุ่นที่สนับสนุนการเปิดบ่อนคาสิโนก็พูดว่า คาสิโนจะช่วยเพิ่มมูลค่า GDP ของญี่ปุ่นอีก 1% แต่การไปฟังเรื่องผลดีทางเศรษฐกิจของบ่อนคาสิโนจากนักลงทุนและเจ้าของธุรกิจนี้ก็เหมือนกับไปฟังเรื่องผลดีของการสร้างเขื่อนจากบริษัทรับเหมาก่อสร้างแต่คนญี่ปุ่นที่คัดค้านเห็นว่า บ่อนคาสิโนจะส่งผลด้านลบต่อสังคม และทำให้จำนวนอาชญากรรมเพิ่มขึ้น คนญี่ปุ่นมีอายุเห็นว่า คนญี่ปุ่นและเยาชนติดเกม Pachinko และ Slot Machine อยู่แล้ว รัฐบาลจึงควรศึกษาผลกระทบด้านลบให้มากขึ้น แต่เจ้าหน้าที่รัฐบาลก็ให้ความมั่นใจว่า บ่อนคาสิโนจะถูกควบคุมอย่างเข้มงวด เช่น อนุมัติให้คาสิโนออกไปตั้งอยู่ในพื้นที่กระจายออกไป แทนที่จะกระจุกตัวเป็นศูนย์การพนันต่างๆ และหาทางป้องกันไม่ให้คนท้องถิ่นเป็นลูกค้าขาประจำของบ่อนคาสิโน เช่น คนญี่ปุ่นจะถูกเก็บเงินค่าเข้าบ่อนพนัน วิธีการนี้เป็นส่วนหนึ่งของบ่อนคาสิโนแบบ Singapore Model ที่แตกต่างจากบ่อนคาสิโนแบบ Las Vegas Model คาสิโน Las Vegas Model บ่อนคาสิโนที่ถูกกฎหมายจะดำเนินธุรกิจในเงื่อนไขเศรษฐกิจที่ต่างจากธุรกิจอื่นๆ เพราะตามปกติแล้ว บ่อนคาสิโนพวกนี้จะได้รับใบอนุญาตเป็นการเฉพาะจากรัฐ ทำให้ธุรกิจนี้สามารถสร้างผลกำไรในอัตราที่สูงเพียงแค่ระยะเวลาสั้นๆ ธุรกิจทั่วไปจะมีผลกำไรปีหนึ่ง 5-8% จากยอดขาย แต่ธุรกิจบ่อนคาสิโนจะมีกำไร 30-50% จากรายได้ ซึ่งถือกันว่าเป็นเรื่องปกติของธุรกิจนี้ การคืนทุนก็อาจจะใช้เวลาเพียงแค่ไม่กี่ปีในปัจจุบัน ภาพลักษณ์ด้านลบต่างๆ ของบ่อนการพนันก็เปลี่ยนไป เช่น เป็นธุรกิจที่ผิดกฎหมาย นักการเมืองและนักลงทุนจะใช้คำว่า “การบันเทิงคาสิโน” หรือ “เกมพนัน” แทนคำว่า “บ่อนการพนัน” ธุรกิจที่เดิมเคยดำเนินการโดยพวกมิจฉาชีพ หรืออาศัยเงินที่มาจากธุรกิจใต้ดิน ก็กลายมาเป็นธุรกิจที่บริหารงานโดยคนที่เรียนจบด้าน MBA และมีหุ้นจดทะเบียนในตลาดหลักทรัพย์ บริษัทตรวจสอบบัญชี PwC เคยมีรายงานว่า ในปี 2009 บ่อนคาสิโนในสหรัฐฯ มีรายได้สูงถึง 57 พันล้านดอลลาร์ และในเอเชีย 21 พันล้านดอลลาร์ พวกนักวิเคราะห์หลักทรัพย์จึงบอกว่า นับวัน รายได้จากลอตเตอรี บ่อนคาสิโน และการพนันถูกกฎหมายอื่นๆ จะแซงหน้ารายได้ของธุรกิจบันเทิงอื่นๆในสหรัฐอเมริกา เมื่อนักการเมืองท้องถิ่นต้องการให้มลรัฐของตัวเองอนุญาตให้มีบ่อนคาสิโนขึ้นมา ก็มักจะพูดถึงตัวอย่างการเติบโตที่รวดเร็วของเมืองลาสเวกัส รัฐเนวาดา ที่ความเจริญมาจากเศรษฐกิจการพนัน ปีหนึ่งมีเงินลงทุนใหม่ๆ เข้าไปหลายพันล้านดอลลาร์ แต่คาสิโนของลาสเวกัสมีกำเนิดและเติบโตขึ้นมาในสภาพทางภูมิศาสตร์และเศรษฐกิจ ที่แตกต่างจากบ่อนคาสิโนในปัจจุบัน ที่ตั้งอยู่ในใจกลางเมือง คาสิโนในลาสเวกัสถูกกฎหมายมาตั้งแต่ปี 1931 และตั้งขึ้นมาในพื้นที่ทะเลทรายที่แทบไม่มีคนอาศัยหรือมีเศรษฐกิจต่างๆ ของท้องถิ่นเกิดขึ้นมาก่อนหน้านี้